Le mythe de la ligue de lierre

Savez-vous le mythe de la Ivy League? Voici quelques-unes de mes opinions.

Partie 1

1

Mon premier jour de l'université se sentait comme un rêve. Je suis entré les yeux écarquillés par les portes de fer noir en un paradis des pelouses et imposants bâtiments en pierre, euphorique à la chance d'assister à une école de l'Ivy League. Tout avait l'air tout aussi belle que il l'a fait dans la brochure, et je me sentais sûr que je serais bientôt être aussi heureuse et épanouie que les étudiants que je l'avais vu sourire sur la couverture.

Mais dans quelques semaines, je rencontrai la réalité désagréable sous la surface de mon école. La compétition incessante. Les journées de travail interminables rempli et tendues, les nuits sans sommeil. La pression énorme à effectuer avec brio dans toutes les capacités: des universitaires, des activités parascolaires, la vie sociale, la condition physique, et de carrière. Je sentais que je jonglais boules de bowling. Mais je ne pouvais pas ralentir, parce que peu importe la façon dont je l'ai fait, il semblait que la personne à côté de moi a été de faire mieux.

Puis, une nuit alors que mon colocataire et moi nous sommes assis dans la salle commune déplorant nos horaires croqué et lourdes charges de travail, elle a fondu en larmes. "Je ne sais pas pourquoi ils me laissent entrer," dit-elle. "Je ne suis pas assez bon."

Ses paroles me pris au dépourvu. Jusqu'à ce jour, je pensais que ces sentiments d'insuffisance étaient à moi seul. Mais je trouvai bientôt ils se propagèrent dans tout le campus. Comme je l'ai commencé ma deuxième année, de plus en plus de mes collègues étudiants admis à se sentir constamment débordés. "Je me sens tellement inutile," l'un m'a avoué. "Je voudrais transférer, mais mes parents ne comprendrais jamais", a déploré un autre. Et celui qui fait le plus mal: «Parfois, je pense que je vais avoir une panne."

Malheureusement, ces plaintes sont trop fréquents dans le collège

campus aujourd'hui. Selon l'évaluation 2012 National Health College de l'American College Health Association, dans la dernière année 86 pour cent des étudiants du collégial se sentait accablé par tout ce qu'ils avaient à faire, et 45 pour cent ont estimé que les choses étaient sans espoir. Plus de 50 pour cent ont déclaré se sentir anxiété insurmontable, et environ un tiers ont déclaré se sentir tellement déprimé qu'il était difficile de fonctionner.

Ne pas être en reste, les élèves des écoles de la Ivy League semblent avoir un temps encore plus rude que les autres étudiants. Les taux de tentative de suicide au Harvard College sont presque deux fois le taux national. Et 35 pour cent des étudiants de Princeton a dit que ils ont développé un problème de santé mentale après son arrivée au campus. Qu'est ce qui se passe ici?

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Le fléau de la terre promise

Chaque année, des États-Unis Nouvelles et World Report publie une liste des "meilleurs collèges de la nation." Les parents, les élèves, les enseignants et les conseillers d'orientation dévorer les classements, désir de recueillir l'acceptation à des institutions aussi haut sur la liste que possible. Toute école dans le top 50 est peint comme un royaume d'or de lait et de miel, et les étudiants très performants sont encouragés à mettre leur dévolu sur la terre promise: l'Ivy League.

Mais la pratique des écoles glorifiant fait plus de mal que de bien. Il peut améliorer le statut des universités choisies, mais il a des effets secondaires désastreux sur les étudiants: ceux qui ne sont pas acceptés souvent se considèrent comme des échecs, et ceux qui sont souvent se sentir tellement de pression pour se prouver qu'ils font, en fait, la rupture vers le bas. Je avais des amis qui sont tombés semaines de retard dans leur travail scolaire du stress implacable, restés enfermés dans leurs chambres pour les jours à la fois, et même se débordé au point d'hospitalisation. Certains finalement abandonné ou ont pris des congés, une fois la période de la finale a frappé, calculait que ce serait impossible à la fois passe et maintenir leur santé. Pour chaque histoire d'horreur, je ai entendu, je savais deux autres amis qui étaient un papier fin loin de tomber à travers les mailles du filet.





Comme un symptôme de notre grande culture, ce niveau de stress dysfonctionnel illustre notre tendance destructive pour évaluer la productivité en matière de santé. Mais il est également exacerbée par la narration traditionnelle qui assimile l'obtention du diplôme d'une université de haut niveau avec succès, et, par procuration, le bien-être. Les parents et les conseillers d'orientation perpétuent inconsciemment ce mythe en mettant l'accent sur des normes élevées tout en donnant une autre composante essentielle d'une bonne éducation: le choix d'un environnement qui favorise l'étudiant.

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Trottinant vers Harvard, peu importe ce que

Que ce soit la première année ou de l'année freshman, trouver une école qui convient est plus difficile que de simplement viser «le meilleur». En termes de collège, il ya seulement tant de recherches, on peut le faire, et pour l'instant US Nouvelles ne délivre pas personnalisé classement. En fin de compte, il est souvent subjectives idées sur l'éducation qui déterminent si nous privilégions trouver une école qui offre non seulement des universitaires forts mais aussi le droit de la culture et de la communauté.

Je savais que tant d'étudiants à la fois mon école et des écoles similaires qui ont lutté, comme moi, de trouver un sens du but et de l'individualité dans le contexte d'une institution de premier plan (et plutôt traditionnelle). Le problème était pas nécessairement l'institution, ni qu'il est de notre manque d'intelligence ou la capacité. Au lieu de cela, il était l'état d'esprit que nous avions cultivons depuis la maternelle.

Mes pairs et moi avaient été élevés par des parents qui nous ont appris à essayer de notre mieux et faire de notre mieux, donc nous savions très bien comment nous pousser à gagner les plus hauts grades et dépasser les attentes. Mais nous ne savions pas comment prendre un peu de recul et d'examiner si notre environnement éducatif a été effectivement soutient notre développement en tant qu'êtres humains. Une fois que nous avions été accueillis dans les rangs de "la meilleure et la plus brillante," nous ne pouvions pas rêver d'abandonner le titre que nous avions du mal à gagner.

Le fardeau de l'attente était particulièrement lourd pour les étudiants issus de milieux à faible revenu comme moi. Bien que je considérais prendre des congés à plusieurs reprises, je coincé autour parce que je connaissais tout le monde à la maison comptait sur moi pour rester. Mes professeurs avaient mis en longues heures à examiner des essais et des recommandations d'écriture. Mes parents avaient passé d'innombrables week-end me aider les programmes de recherche et à organiser des visites. Et je me avais travaillé sans relâche tout au long de l'école secondaire pour construire le profil parfait pour l'acceptation de l'université. Après tout cela, je pensais quitter le campus signifierait abandonner.

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Pris dans le piège de la perfection

Des normes élevées sont importantes. Aspiration peuvent faire la différence entre un étudiant patauge ou d'atteindre son plein potentiel. Le problème avec les étudiants très performants est que leur large gamme de capacités peut évincer les intérêts uniques qui animent les individus passionnés, vers une vie épanouissante. Les élèves eux-mêmes peuvent se coincer dans un piège de la louange-recherche, surtout si elles sont toujours récompensés pour les bonnes réponses plutôt que de véritable intérêt ou travail acharné. Mais simplement parce que l'étudiant a les notes parfaites ou un profil parsemée de réalisations stellaires ne signifie pas une université d'élite est le meilleur endroit pour eux. Si quoi que ce soit, cela signifie le contraire: ils ont la volonté de réussir n'importe où, et que si elles sont placées dans un environnement qui leur convient, ils vont être à la fois heureuse et réussie.

Mes conversations avec des colocataires et amis au cours de mon temps au collège m'a rappelé combien il est important de mesurer le succès avec les bons paramètres. Même parler à mes collègues qui étaient les plus «réussie» par toutes les normes externes - accrocs bourses, gagner des prix, débarquant emplois convoités - je entendu des nuances de la vacuité et de tristesse qui suggéraient qu'ils ne sont pas vraiment remplies.

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Une autre mesure de la réussite

Au début de ma première année, mes questions d'orientation ont été centrées sur la réussite: suis-je en me forçant assez dur? Je fais tout ce que je peux faire? Par année junior, je devais un calendrier florissante qui pourraient avoir été sélectionnée dans le prospectus de l'université. Mais alors, un par un, les boules de bowling Je jonglait venu écraser. Entre la recherche de matériaux pour ma thèse, à diriger un groupe de chant, la coordination d'événements pour trois clubs différents, appliquant à des stages d'été, ramasser les quarts de travail supplémentaires à la bibliothèque, et courir à la salle de sport entre les classes, je avais pas le temps de respirer, beaucoup moins contenir mes niveaux aigus d'anxiété.







La nuit avant mi-session m'a trouvé pleurant délire sur mon lit en dortoir, appelant mon ancien colocataire à venir plus maintenant parce que je ne savais pas où se tourner. Avec beaucoup de soutien de mes amis et des parents, je quitte tout, sauf pour mes cours et mon travail travail-études du gouvernement fédéral, a obtenu un peu de C (L'horreur!) Sur les examens, et réduit ma recherche de stage en faveur de plus de sommeil. Après cette expérience, je me suis progressivement appris à mesurer mon succès dans façons plus larges: je prends soin de ma santé physique et mentale? Suis-je poursuis des objectifs qui semblent droit à moi? En se concentrant sur ce qui importait le plus, je l'ai fait par le biais année senior plus heureux que je avais jamais été.

Poser ces questions plus nuancées est quelque chose que chaque enfant doit apprendre à le faire dans le cadre de la croissance. Mais les parents sont ceux qui sèment les graines de ces pensées. Plus qu'un simple motiver leurs enfants à atteindre, les parents doivent inculquer des valeurs de la santé, de la passion, et l'intégrité. Il agit pas de réduire vos attentes - il est à leur sujet trempe avec une connaissance de votre enfant.

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Ce ne sont pas seulement les mamans Tigre

Pour de nombreux parents, cela peut sembler redondant. Nous pensons que tant que nous ne recourons pas à "la parentalité extrême", suivi chaque mouvement de notre enfant, ils vont le faire bien. Mais il est important de se rappeler avec quelle facilité les enfants intériorisent les attentes. Ils observent ce que les adultes dans leur vie prêter attention à la plupart, et de là déduire où leurs valeurs se situent. Pour leur part, mes parents jamais insisté pour que je fais notes parfaites ou finir mes études secondaires au sommet de ma classe. Mais avec tous les 'A' Je ai apporté de l'école, je remarquai les sourires sur leurs visages et entendu leurs paroles de louange.

Je ai appris rapidement que si de bonnes notes étaient le moyen de gagner leur approbation, tout ce que je devais faire était de travailler dur à l'école et tout irait bien. Tours dehors, cela ne l'dence, mais du comportement de mes parents, je ne serais jamais connu.

Les parents d'élèves très performants doivent faire particulièrement sûr d'être vocal au sujet de combien les questions de santé globale de leurs enfants à eux. La plupart des parents comprennent intuitivement, mais ils ne peuvent pas parler quand ils remarquent un déséquilibre dans le comportement de leurs enfants. Par exemple, en sixième année, je l'avais pris l'habitude de terminer chaque mission de devoirs à un T, qui aimaient mes professeurs. Mais il a commencé un motif de manque constant de sommeil qui me touche à ce jour.

Mes parents ont remarqué, mais ils ont supposé que mon fonctionnement de haut niveau signifiait que je faisais bien. Je souhaite qu'ils me auraient assis là et a dit, "Nous voyons que vous travaillez dur pour terminer tous vos devoirs. Mais il est plus important pour nous que vous obtenez assez de repos que vous obtenez notes parfaites. Pourquoi ne vas-tu pas au lit tôt ce soir? "Si votre enfant se bat en arrière, vous pourriez avoir besoin d'être plus agressif. Pour les enfants qui ont appris à jouer le système d'évaluation à leur avantage, cet ultimatum est tout aussi important que "Non, vous ne pouvez pas avoir un autre soda."

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Mettre l'accent sur la définition de la réussite d'un enfant individuel

Chaque parent veut voir prospérer leur enfant. Donc, naturellement, de nombreux parents rêvent de prendre cette photo avec leur fils ou leur fille, rayonnant devant les bâtiments de briques lierre-lacées, diplôme en main.

Mais je dois cette photo. Et il ne vaut presque autant pour moi que ma compréhension de mes propres talents et compétences et les connaissances que mes parents les soutiennent. Il m'a fallu beaucoup de temps pour se rendre compte que mon succès est basé sur mon disque et pas le nom de mon alma mater. Ceci est quelque chose de tous les élèves devraient être portés à croire.

Comment beaucoup plus heureux que nos enfants seraient si nous leur donnions l'espace pour réussir d'une manière qui font sens pour eux? Le plus que nous pouvons le faire, plus nous donnons à nos enfants à vraiment atteindre leur plein potentiel. Si vous apprenez à votre enfant à trouver l'inspiration partout, à travailler dur sur les choses qu'ils aiment, et de continuer à essayer, malgré les obstacles, ils ne manqueront pas. Leur succès peut sembler un peu différent de ce que vous décriviez, mais il sera propre de votre enfant.

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